太妃糖甜蜜解析:崛起始于卖出鲁尼 心态是关键

记者王康宁报道3月20日,英格兰历史上第201场默西塞德德比将在安菲尔德球场正式打响。对于苏格兰少帅莫耶斯和他的弟子们,比赛的结果决不仅仅关系到面子的问题。一旦战胜同城死敌,甚至哪怕逼得一场平局,本赛季英超的冠军杯资格战恐怕就可以画上句号了。

眼下埃弗顿28场联赛后15胜6平7负积51分,紧随切尔西、曼联和阿森纳三强之后排在第4位,领先排名第5的利物浦8分(后者少赛一场)。由于切尔西上周日已经在联赛杯中夺冠,埃弗顿除非掉至联赛第7,否则将至少拿到一个联盟杯入场券。优异的战绩与人们当初的期望存在巨大反差。赛季开始前,几乎没有人相信,上赛季仅以39分(联赛倒数第4)勉强保级的“太妃糖”可以成为本赛季最大的黑马。

怀疑论者的一个重要理由是,埃弗顿不仅没能在去年夏天引进抢眼的大牌球员,更在转会窗口即将关闭时放走了英格兰头号新星鲁尼。然而必须看到,恰恰是鲁尼加盟曼联给古迪逊公园带来的转会收入,使得一度严重吃紧的俱乐部财务重新坚挺。如果说球队两个赛季前拿到联赛第7靠的是莫耶斯上任之初带来的锐气,那么本赛季成功的最大功臣,从某种意义上恰好是“叛逃”的鲁尼。

当然,解决“钱荒”只是获得了异军突起的基础,联赛实战中建功的依然是莫耶斯的战术思想,以及朴实无华但勤勤恳恳的埃弗顿球员。和莫里尼奥的4321阵型一样,莫耶斯的同样排阵也需要球员间的通力协作,而不是少数一两名球星的个人发挥。反之,突出整体的战术体系下,虽然没有拔尖球员(以6球并列俱乐部联赛射手榜首位的就有3人),却在无形中为球队增加了进攻火力点,而像卡希尔、奥斯曼、本特这些俱乐部新人也能够迅速展露头角。

然而也应该承认,埃弗顿的崛起中不乏“天时”的有利因素。上赛季结束以来,利物浦、纽卡斯尔、热刺等拥有欧战传统的中上游球队先后遭遇换帅的动荡,导致眼下经历新帅磨合期而战绩起伏。尤其是西班牙名帅本尼蒂斯接手的红军,圣诞新年战役前后还屡屡遭受主力受伤缺席的打击,等到后半赛季走上正轨,却已经在积分榜上留下巨大的差距。

不过,利物浦仍然是埃弗顿在冠军杯资格战中最大的竞争对手,况且后者还要在联赛最后10轮中面对曼联和阿森纳,而两周后的德比大战则肯定具有“前向标”的意义。对埃弗顿有利的是,他们在本周末主场送走布莱克本后,将有足足两周的时间备战德比。反观红军,不仅本周末做客纽卡可能凶多吉少,4天后是做客勒沃库森的冠军杯,而在3月16日还有一场对布莱克本的联赛补赛,那时距离德比就只有短短4天。

另一方面,尽管以队长杰拉德为首的红军将士不断强调还有进军冠军杯的机会,甚至连眼下排名第12位的纽卡也没有放弃欧战的希望,但可以肯定的一点是,联赛的最后冲刺阶段,压力并不在领跑的埃弗顿肩上。相比太妃糖的异军突起,舆论和球迷更不能接受的反倒是传统强队的差强人意。

当然,莫耶斯也仍然要确保手下球员的心态不会因为形势的利好发生震荡。上周在维拉公园的胜利证明,球队已经从格拉维森转会皇马的阴影中走出,但随后比蒂泡吧被揍一事多少也是一种不祥的预兆,这也是莫耶斯因此大发雷霆将前者叫去办公室一顿臭骂的原因。毕竟,过去的教训就摆在那里,两年前如果不是埃弗顿自以为是在联赛最后一轮主场不敌已经夺冠的曼联,球队早就可以一圆重返欧洲的梦想。

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